-can o may?-

Nota d'uso
Can corrisponde a “potere” soprattutto nel senso di “avere il permesso di fare qualcosa” e di “essere in grado”; il verbo may significa principalmente “concedere o ricevere il permesso di fare qualcosa” oppure “essere probabile”. Con il significato di “avere il permesso”, may si usa nei contesti formali, can invece in quelli più informali: Can I come to lunch?, posso venire a pranzo? May I suggest a few amendments?, posso suggerire alcuni cambiamenti? In effetti questi verbi possono essere ambigui: He can walk to school potrebbe significare sia “ha il permesso di andare a scuola a piedi” che “è in grado di andare a scuola a piedi”; He may leave tomorrow potrebbe significare sia “ha il permesso di partire domani” che “è probabile che parta domani”.

English-Italian dictionary. 2013.

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